本赛季,莱斯特城的表现大出人们所料,在联赛暂停之前,他们排在积分榜第三位,这也是继2016年夺冠之后蓝狐所取得的最好成绩。对于莱斯特城之后几个赛季的走势,球迷们大体有两种不同的看法,一是本赛季将成为莱斯特城崛起的开始,蓝狐今后将稳稳地站在中上游位置;二是莱斯特城终究是小球会,很难挡住豪门对麦迪逊、蒂勒曼斯等核心的挖角,下赛季他们的成绩还会跌出前6甚至更低。其实,趁势崛起还是卖人重建,不仅仅是球迷们所讨论的话题,更是对蓝狐经营管理层的一次考验。

球迷们对于球员流失的担心也并不多余。上个月,莱斯特城公布了他们2018-19赛季的财报,报表显示,蓝狐上赛季亏损1740万英镑,这也是他们升入英超之后的首次亏损。对于经常涉及球员转会的足球俱乐部来说,单个赛季出现亏损很正常,欧足联在制定《财政公平法案》时,也专门将亏损红线设置为三年累计金额。

可是,莱斯特城上赛季的数据却并不是这么乐观,他们在营业利润上就出现了亏损,详细来说,就是比赛日收入、转播收入和商业收入加起来,但是给球员、教练、职员支付工资,都存在730万英镑的缺口,这就是非常少见的情况了。再扣除掉每年需要摊销的转会成本,亏损则达到7400万之多。

出现如此严重的亏损,主要原因在于工资增长了3000多万。根据媒体分析,增长的原因是球队解雇前任主帅皮埃尔及其团队时所支付的违约金,毕竟法国人带队时的成绩不错,球队聘请罗杰斯主要还是为了进一步提升战绩,所以触发了违约条款。从莱斯特城的薪资结构来看,媒体的推测是比较靠谱的,队内薪水最高的瓦尔迪也不过14万英镑,在他之外,也只有小舒梅切尔一人。出现3000万之多的支出增长,应该是支付皮埃尔的违约金所造成。

不过从这个信息中,我们也能看出蓝狐的窘境。球员薪水普遍较低,而球队的涨薪空间也有限得很,比如2017-18赛季,球队并未出现支付违约金的情况,可净利润也只是停留在收支平衡的水平,一旦在工资支出上有较大幅度的增长,球队就要面临亏损。所以,一旦有球员得到豪门青睐,球队往往很难将其挽留。

而且,即便工资能给够,也很难挡住球员出走的脚步。像马赫雷斯当年在莱斯特城的周薪达到18万万,而曼城给他的工资只是增长了2万,马赫雷斯便铁了要转投蓝月军团,甚至一度闹出罢训风波。在英超,莱斯特城31851人的上座人数只能排在第四档,几年前虽有过夺冠纪录,但海外影响力也远不如几支豪门球队,所以一旦有球员表现出色,难免会产生跃龙门的想法。

莱斯特城这座小庙想要容下几尊大佛,必须得改善自身的财政状况,否则马赫雷斯、马奎尔转投曼彻斯特双雄的故事还会发生在麦迪逊等人的身上。概括来说,改善财政状况无非开源、节流这两种办法。对于莱斯特城来说,节流的空间已经不大,因为作为主要成本的工资支出本来就没有压缩的可能,反而还有给球员涨薪的需求。

改善财政状况,只能从开源做起,也就是全力增加营业收入。就目前来看,他们最为直接的办法就是全力争夺欧冠资格。在近几年中,莱斯特城只有2016-17赛季实现了9200万英镑的利润,这是英超历史上排名第三的单一财年利润。能够取得如此高的盈利,主要是球队杀进了欧冠8强,获得了7000万英镑的转播收入,使得整个营业收入达到了2.33亿,而球队的薪资负担并不重,从而让利润率达到了少见的39%。

而相对于欧冠,莱斯特城在英超联赛李能够提升的转播收入空间相当有限,毕竟英超的转播收入分配是以“均贫富”而闻名。莱斯特城本赛季排名第三,对比上赛季排名第三的切尔西,莱斯特城本赛季的转播收入增长最多也就是2300万英镑,这些钱只能让球队达到收支平衡,难以帮助球队提升实力。

何况,即便莱斯特城能够将第三名的名次保持到赛季结束,也达不到切尔西上赛季的转播收入水平,因为莱斯特城的转播场次只有15场,比豪门球队少了10场,按照英超的分配方案,10场比赛的转播收入是1200万。也就是说,即便按照现在的名次,莱斯特城所能增长的转播收入也就是1100万。对于莱斯特城来说,这些增长金额所能起到的作用相当有限。

而且,欧足联在上赛季就已开始执行新的奖金分配方案,只要获得正赛资格,光是参赛费就能有不到3000万英镑之多。上赛季,曼联和曼城同样拿到欧冠8强,收入达到了8800万,比莱斯特城参加欧冠那一年又增长了不到2000万。所以,想要从根本上解决财力问题,还是要全力争夺欧冠资格,并且还要在欧冠联赛中努力走得更远。

对于莱斯特城来说,拿到欧冠资格只能算是第一步,想要彻底改善财政状况、实现球队崛起,更重要的还是要保持成绩的稳定。比如蓝狐上一次征战欧冠,给球队带来了极高的利润,可在联赛中他们陷入保级泥潭中,导致接下来2017-18赛季,球队只能勉强维持收支平衡,给上赛季的亏损埋下伏笔。

一次欧冠资格,只能解决一个赛季的问题,想要真正改善球队的财政结构,必须努力维持自己欧冠区球队的地位。只有这样才能在增加转播收入的同时,增加商业收入,因为很少会有赞助商会对一支只能偶尔杀进欧冠的球队感兴趣。所以,莱斯特城在全力征战欧冠的同时,还要尽可能地兼顾联赛成绩,以保证能够继续获得欧冠的参赛资格。然而,从球队目前的阵容深度似乎很难支撑起这一目标。

在球队阵中,联赛出场时间在2000分钟以上的球员达到8人,1500分钟以上的是11人,正好是一套首发阵容,而其余人等没有一人能够超过1000分钟,两极分化较为严重。这种结构,与利物浦颇为相似。可即便是利物浦的实力,本赛季也只是顾上了联赛这一条战线,莱斯特城想要保持双线稳定,还得继续巩固球队的阵容深度。

不过,球队转会成本的压力也将继续增大。卖掉马赫雷斯和马奎尔虽然给球队带来了1.4亿英镑的收入,但球队拿这笔钱又引进了引进阿约塞-佩雷斯、里卡多-佩雷拉、瑟云聚、蒂勒曼斯等实力派球员来补上阵容损失,这些球员的转会费都是2000万英镑起步。虽然在账面上,莱斯特城的转会收益不少,但那只是转会费摊销所带来的单一财年时间差造成。

实际上,这些球员的引进,还让球队的转会摊销成本增了1560万元,如果球队依旧以提升战绩为目标,保留当前的阵容甚至补强,那么在未来的几个赛季里,球队这部分成本肯定是有增无减。以当前的财务状况,恐怕球队还得像前两个赛季那样,高价卖出一两名球星,再去引进几名有实力的球员补强阵容,这对于球队的引援工作质量以及高层的决断均提出了更高的要求。

同样要接受考验的,还有罗杰斯,一旦核心球员出走,球队的战术体系必然要发生改变,让新援尽快融入便成了球队战绩稳定与否的关键。本赛季,罗杰斯的执教非常成功,在他的下,蒂勒曼斯等新援以极快的速度融入进了球队。其实不管对莱斯特城未来看法如何,对于他们的崛起,人们是非常欢迎的,因为自他们夺冠之后,英超隐隐有了阶层固化的势头,BIG6牢牢地掌控住欧战资格,如果有莱斯特城这条“鲶鱼”出来搅动一下局势,无疑能让联赛争夺变得更加激烈。希望罗杰斯能够带领球队延续本赛季的势头,把英超联赛搅动得越来越精彩。

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